3fe29ceb     

Быков Василь - Полководец



ВАСИЛЬ БЫКОВ
ПОЛКОВОДЕЦ
Как известно, плохая новость не ходит одна, за ней бежит следующая. Эта
следующая настигла Полководца по дороге в хозяйство Мельникова, у которого не
заладилось с самого начала: полки не смогли оторваться от днепровского берега.
Соседи здорово вырвались вперед, на правом фланге взяли город, за который
вчера Полководца поздравил главнокомандующий. Но стоило Полководцу выехать из
села, как с КП по рации передали: на правом фланге неустойка - немцы
контратаковали крупными силами, отбросили пехоту за речку. Полководец
развернул карту и приказал поворачивать на рокадную дорогу - ехать на правый
фланг. Услышав новый приказ, два его адъютанта, молодые подтянутые полковники,
передали сигналами приказ остальным машинам - бронетранспортеру с охраной и
крытой бортовой с трибуналом, которые по обыкновению сопровождали Полководца в
поездках. Вся небольшая колонна начала торопливо разворачиваться на разбитом,
тесном и грязном проселке. В "виллисе" все молчали. Молчал, сжав квадратные
челюсти, Полководец, уважительно молчали адъютанты, наверно, уже предчувствуя,
чтo их ожидает. Не исключено, что Полководец с ходу вскочит в самое пекло и
железной рукой... В силе его железной руки они уже имели возможность
убедиться...
Покачиваясь на выбоинах, слегка разгоняясь на ровных местах и выскакивая
на невысокие, заросшие мелколесьем пригорки, "виллис", транспортер и бортовая
катились навстречу недалекой разрозненной канонаде, которую уже не могло
заглушить натужное завывание их моторов. Скоро стало слыхать, что бой гремел
рядом, за леском, где, как свидетельствовала карта в руках Полководца, по
широкой заболоченной пойме протекала небольшая речушка. Кто мог предположить,
что немецкие танки именно тут и ударят, думал Полководец. Не хватало им
ровняди, что ли? Или уже научились у нас нашей азиатской смекалке? Так или
иначе, но факт оставался фактом - ударили именно тут, в этом мало пригодном
для того месте. И, как на беду, фронт на этом участке оказался ослабленным:
вчера бригаду Черемисина перебросили в центр, на усиление передового отряда,
тут же оставался один противотанковый полк и тот, помнится, располагался
немного севернее. Пехоте без подкрепления, конечно, пришлось не сладко, вот
она и не выдержала. Но обязана была выдержать, на то она и пехота, чтобы
всегда выдерживать. Таково ее предназначение во всякой войне и во всякой
армии, думал Полководец.
"Виллис" выскочил на песчаный пригорок, поросший редким молодым сосняком,
и сразу резко метнулся в сторону, ведущими мостами с хрустом ломая низкие
сосенки. Полководец от неожиданности выругался хорошим солдатским матом, едва
успев ухватиться рукой в перчатке за металлическую скобу перед собой. Но тут
же понял, что ругался напрасно, все правильно. По сосняку уже стегали
пулеметные очереди, надо было мотать назад или выскакивать и ложиться наземь.
Полководец и выскочил. Немного выждал, а потом, пригибаясь, перебежал выше и
упал на сухие вересковые поросли. Перед ним впереди разворачивалась широкая
панорама приречной поймы и на ней - позорное зрелище беспорядочного драпа.
Сколько раз за войну приходилось Полководцу наблюдать этот драп, но
привыкнуть к нему Полководец не мог и обычно без колебания пользовался
испытанным средством. На ошеломленных, обуянных страхом людей следовало
воздействовать еще большим страхом изо всех, которые могла предложить война.
Рассыпавшаяся по всей ширине поймы пехота бежала к речке, карабкалась на ее
берега; некот



Назад